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Cisco entdeckt neuartige Angriffsmethode

Cisco Talos hat eine neuartige Angriffsmethode entdeckt. Darüber spionierten Cyberkriminelle u.a. Registrierungsstellen für Domain-Namen aus. Mit den gestohlenen Anmeldeinformationen waren sie in der Lage, weitere Attacken gegen staatliche Organisationen und andere hochrangige Ziele erfolgreich auszuführen, deren Website-Besucher wurden auf gespiegelte Seiten umgelenkt, um an sensible Daten zu gelangen. Die Opfer konnten den Betrug nur schwer erkennen.

„Dieser ausgeklügelte Angriff missbrauchte das Domain Name System (DNS), um Datenverkehr umzuleiten und Zugangsdaten und sensible Informationen zu sammeln“, erklärt Holger Unterbrink, Security Researcher - Technical Leader, Cisco Talos/Deutschland. „Da die Angreifer Kontrolle über Länder Domänen wie Saudi Arabien (.sa) hatten, konnten sie beliebigen namensbasierten Internet Traffic dieser Regionen auf ihre Systeme umleiten, einschließlich Webseiten, E-Mail Portale und VPN Zugänge.“

Die von Cisco Talos entdeckte und „Sea Turtle“ genannte Angriffskampagne richtete sich gegen mindestens 40 öffentliche und private Einrichtungen. Dazu gehörten nationale Sicherheitsorganisationen, Außenministerien und große Energieversorger aus 13 Ländern, vorwiegend aus dem Nahen Osten und Nordafrika. Um Zugang zu diesen Opfern zu erhalten, wurde zuerst eine Reihe von Drittunternehmen angegriffen, die Dienstleistungen für diese Organisationen erbringen. Darunter befanden sich DNS-Registrare, Telekommunikationsunternehmen und Internet Service Provider.

Diese Attacken wurden wahrscheinlich von einem staatlich geförderten Akteur durchgeführt, der einen dauerhaften Zugang zu sensiblen Netzen und Systemen erhalten wollte. Er setzte die Kampagne sogar fort, obwohl bereits verschiedene Aspekte der Aktivitäten öffentlich bekannt waren. In der Regel stoppen oder reduzieren Cyberkriminelle ihre Aktivitäten, sobald darüber berichtet wird. So deutet auch dieses Verhalten auf einen staatlichen Akteur hin, der sich vor Verfolgung sicher zu sein scheint und sich kaum abschrecken lässt.

Neuartige Methoden
Die „Sea Turtle“-Kampagne weist einige einzigartige Merkmale auf. So führten die Angreifer erstmals DNS-Hijacking auf DNS Registrierungsstellen Level aus. Sie waren sehr aggressiv bei diesen Attacken, inklusive Verwaltungsorganisationen von ccTLDs. Um Anmeldeinformationen zu erhalten, verwendeten sie Let's Encrypts, Comodo, Sectigo und selbstsignierte Zertifikate in ihren MitM Angriffen. Zusätzlich verfügten die Angreifer über enormes Wissen darüber, wie man DNS nutzen und wichtige Internetfunktionen manipulieren kann, in dem Sie DNS interne Protokolle wie Extensible Provisioning Protocol (EPP) zur Manipulation der DNS Einträge verwendeten.

Zugang auf die Netzwerke der DNS-Registrare erhielten sie durch die Ausnutzung bekannter Schwachstellen oder den Versand von Spear-Phishing-E-Mails. Anschließend stahlen sie legitime SSL-Zertifikate. Typischerweise änderten die Angreifer die DNS-Datensätze staatlicher Organisationen und Energieversorger und leiteten alle Besucher ihrer Websites auf einen bösartigen DNS-Server. Diese Manipulation dauerte von wenigen Minuten bis zu mehreren Tagen. Die Kampagne begann wohl bereits im Januar 2017 und dauerte bis zum ersten Quartal 2019.

Stemmer ist Bechtle Competence Center für Cyber-Security. Den Kern des Security Teams bilden hochqualifizierte Consultants und Engineers mit den Schwerpunkten Cisco, Palo Alto Networks und Microsoft. Stemmer ist eines von zwei Unternehmen in Deutschland, das von Cisco mit der Master Security Spezialisation ausgezeichnet wurde. Für Fragen und Angebote stehen Ihnen unsere Sicherheitsexperten gerne zur Verfügung.

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